「サウジカップ注目馬」応援やむなしSleepy Eyes Todd

2021年第2回

米国のトップホースと豪華な陣営に混じり、ちょっと毛色の違う馬がサウジアラビアへ出発しました。

ペガサスワールドカップの4着馬、Sleepy Eyes Todd君です。何気なく調べてみたら、超がつく異色の馬でした。
Sleepy Eyes Toddの馬主コブ氏インタビュー
Thumbs Up Racing代表コブさんは、トラック運転手から小じんまりした事業を興し、不動産投資をヘて、2014年に馬主生活を始めました。
子供時代に家族と行った競馬場の熱狂が忘れられす、引退生活を楽しむ目的で安い馬を手に入れたのが始まりです。最近はサラブレッドの生産も手掛けるようになりました。
Sleepy Eyes Toddはリスペされたことが無い馬だ。調教師のミゲルも俺も、しょぼい弱者の人生を楽しんできた。それがだぜ、ようやっと認められてペガサスみたいな凄いイベントに招待されたんだ
ペガサスどころじゃない、優勝賞金10億円のサウジカップにも招待されてしまいました。彼の誇りSleepy Eyes Todd
・2016年キーンランドの在庫セールで、お値段約95万円
・KYダービー3着でG1馬のPaddy O’Prado産駒
・もっか16戦8勝(G3・G2各1勝 G1勝利なし)獲得賞金およそ9300万円
・主戦騎手なし、サウジカップ鞍上は現地ジョッキーに依頼
王族馬主や殿堂入り調教師の陣営とは、だいぶ雰囲気が違います

3冠ねらえる馬じゃないか?

2019年があけると、シルバ調教師とコブ氏は確信しました。Sleepy Eyes Toddは、これまでの馬と明らかに違うのです。
レミントンパークの新馬戦で、後方から10馬身捲って勝ち上がったSleepy Eyes Toddには、クラシック3冠の道を進ませよう。が、怪我で断念。それならばと目標に据えたのが、2020年のペガサスワールドカップでした。

巡業転戦ざんまいの2020年

ペガサスめざして賞金稼ぎ

ペガサスWCの招待状を手に入れるには、実績と賞金が必要です。
「この馬のためなら何処へでも行く」
その言葉に嘘はありませんでした。
Sleepy Eyes Toddが走れるレースがあれば、何処であれ向かっています。米国の南半分を馬運車であちこち転戦する、巡業のようなローテです。コロナ禍でレースの数が減り、行動半径の拡大を強いられたのです。
ゆらゆら揺れる馬運車のハンドルを握るのは、シルバ師です。えっ?調教師が自分で15時間運転して馬を運ぶの?

スリーピーアイズトッドの2020年ローテ

開催日 競馬場
1月26日 Sam Houston テキサス
2月15日 Fair Grounds ルイジアナ
4月29日 Fonner Park ネブラスカ
6月28日 Lone Star テキサス
8月28日 Charles Town ウェストバージニア
9月26日 Santa Anita カリフォルニア
11月7日 Keeneland ケンタッキー
12月19日 Gulfstream Park フロリダ
テキサスとルイジアナは隣でまだ近い。ルイジアナとネブラスカの距離は、東京から北海道を突き抜けてオホーツク海上くらいでした。
大西洋に面したウェストバージニアから太平洋岸のカリフォルニアは、九州南端から北海道の北端くらい距離があります。もはやアメリカ大陸横断です。カリフォルニアの次はまたケンタッキーへ引き返して行ったり来たり。
全行程を馬運車で移動したかは定かではありませんが、ルイジアナからネブラスカまで陸送なら、馬運車でアメリカ横断しても不思議はありません。やりかねんでしょ。
Sleepy Eyes Toddは出走日の数週間前に競馬場入りし、スポット調教で本番に臨む生活を続けました。後半の半年は月イチ間隔の出走なので、レースが終わったら次の目的地へ直行の巡業スタイル。
脚光をあびるトップホースたちが銀幕のスターなら、彼はさしずめドサまわりの旅役者のようです。

ドライビング調教師シルバさんのプロフィール

・メキシコ生まれの45歳
・調教師免許を取得した2009年に、馬1頭で開業し現在は60頭管理。
・通算成績は4230出走、722勝 。勝率17%、複勝率45%。獲得賞金8億8500万円。ほぼ平場専。

シルバ師は調教師の息子ですが、祖国メキシコの大学で会計を学びました。

いったんは大手企業に勤めるも、デスクワークに嫌気がさし馬の世界にもどって来ました。
早々に国境をこえ、ベイメドゥーズ競馬場で馬引きの仕事に就きます。その後アリゾナで厩務員になり、調教師の免許を取得して2009年に開業しました。
勝率17%はいい感じですが、ほぼ平場。重賞出走はSleepy Eyes Toddと、もう1頭だけです。後者は去年G2レースに挑み、惨敗しました。
獲得総賞金額8億8500万円で手元にくるのは6%の5310万円。1年あたり482万円。そこからスタッフへ渡す分などを差し引くと・・好きじゃないとやってらんない数字になりそうです。

あっちこっち移動の生活で馬は大丈夫なんかしら?
飼葉たくさん食べるし病気もしないよ。おとなしくて動じない馬なんだ。僚馬といっしょに旅してるが、基本は自己完結ハッピータイプ

主戦騎手がいない馬

競馬場もジョッキーも初めてずくし

Sleepy Eyes Toddには主戦騎手がいません。2020年は全てお初の馬場を走り、ジョッキーも毎回コロコロ変わりました。
ついでに言えばレースの距離もバラバラ。1200から2400メートルまで距離を問わずに走りました。1周千メートルの馬場を1.7周するレースも勝ちました。コロナでレースが減ったご時勢です、選り好みしたら実績は積めません。
サウジに遠征する米国の馬たちは華やかな騎手を同伴しますが、彼には主戦騎手がいません。サウジカップの鞍上はは現地騎乗が長い、パナマ出身のモレノ騎手に依頼しました。
この馬スピードあるからね、ジョッキーは先頭に立ちたがるんだ。でも飛ばすと直線がもたない。中団から仕舞を力強く乗って欲しいんだ。ただ経験豊富な騎手にそんなこと言いにくいんだな~

夢の招待状をゲット

2020年12月G3・Mr prospector stakes1400m


1番人気はFirenze Fire。BCスプリント3着のG1馬で、鞍上にオルティス兄を乗せ、勝つ気マンマンです。その馬をSleepy Eyes Toddが振りきって1:21.67で優勝。
堂々たる勝ちっぷりで、念願のペガサスワールドカップ招待状を手に入れました。

いざサウジカップへ

ペガサスWCは、勝馬ニックスゴーに6馬身離されましたが、ゴール前で4頭抜いて4着と健闘しました。
ニックスゴーとシャルラタンの一騎打ちが焦点のサウジカップの抱負は
注目の2頭が前で激しくやりあう速いペースを期待してる。それだと流れが向いてくるからね。この馬が誰より旅慣れてるのもアドバンテージ
優勝候補の2頭がガンガン行って、あわよくば前崩れを後ろからズドン!もしもSleepy Eyes Toddが優勝したら、特大ホームラン級のアメリカンドリームの誕生です。
恐らくそれはないでしょう。でも、頑張れば掲示板は現実的です。なんとか5着内で入線して、威張れる成績と大金を持ち帰ってほしいと思います。
1着 10億4000万円
2着 3億6900万
3着 2億800万
4着 1億5600万
5着 1億400万
この陣営は馬と一緒にアメリカ中を走りまわり、ごつごつした手で夢をつかんだんだよ。王族馬主や殿堂入りトレーナーと並んでも見劣りしないビッグガイたちだ

Sleepy Eyes Toddは何着で入線できるでしょうか?サウジカップ発走は2月20日土曜日の26:40分です。チュウワウィザードだけじゃなくSleepy Eyes Toddも応援してね!
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